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Rhythm Necklace:用眼睛看见音乐

节奏都是人类经验的一部分。而本文要介绍的一款应用就能让人以新的方式与节奏进行接触。

释怀 释怀 2015/05/07

达尔文认为,在语言发明前,我们的祖先会用音乐来求爱。其他一些专家曾表示,嗡嗡声和跺脚声能让人进入一种“战备状态”。无论是否如此,节奏都是人类经验的一部分。而本文要介绍的一款应用就能让人以新的方式与节奏进行接触。

Rhythm Necklace是一款帮助探索复杂节奏的应用,它根据一种被称为Rhythm Necklace的标记方式而打造,音乐模式会以几何形状的形式来表示。使用几何形状的优势在于,能让我们将节奏看作一系列的形状,而不是符号。形状反应了音乐的节奏,而其变形也能改变节拍。

Rhythm Necklace已经被用在射电天文学和核物理等领域,因为它可以将重复出现的节奏可视化处理,不过它们应用最广的还是在民族音乐学。纽约大学的计算机科学家Godfried Toussaint在自己的书中就经常用到Rhythm Necklace,他展示了不同文化的音乐如何拥有极其相似的几何形状。

受Toussaint工作的影响,这款3美元的iPhone应用能让用户自己制作及探索复杂的节奏。这一应用由艺术家Meara O’Reilly和对音乐界面很感兴趣的设计师Sam Tarakajian共同开发。使用它时,你能融合最多四种Rhythm Necklace,通过简单的功能来调整形状,打造模式。它并不能教你一些音乐的奥秘,或让你跳舞跳得更好,但它很有趣,你用这一简单直观的工具就能制作多旋律音乐,并把它们一层层分开。

复杂的节奏看起来离生活很远,但O’Reilly指出,人类每天都会与它们接触。想像一下,你毫不费力就能同时走路和说话,又或者你能很轻易地从一群鼓中分辨出节拍来。其实,我们并不需要复杂的工具就能了解节奏。标准的西方音乐标记符号让我们方便地记录旋律,但它也将节奏隐藏在了这些抽象符号之后。用现在流行的话来说,标准音乐符号的用户体验并不好。

而这就让节奏的形状变得特别有用。在脑中想像多旋律的音乐十分困难,但如果能将一种模式变成方形,另一种变成五边形,那就能很容易将它们分层,了解它们如何互动。几何形状让人以全新的方式“看见”节奏。

O’Reilly对我们如何感知复杂的节奏特别感兴趣。这款应用最有趣的是,一些简单的音乐模式会生成复杂的图案。音乐在屏幕上看起来的样子,与听起来的样子可能有很大差别,我们甚至还能了解一些大脑对音乐解读的信息。

即使你对感知音乐并没兴趣,但这一应用证明了一个简单的观点:新的界面能让我们以全新的方式体验音乐。Rhythm Necklace让人可以探索节奏与几何形状,音乐与数学的关联。也许你对传统的音乐符号不感兴趣,那这一应用会有不少吸引力。对于这一应用,最贴切的一句话应该是:用肉眼接触音乐。
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